Terug

Adembenemende cultuur aan de Kust

20/04/2022

De Belgische Kust is een aaneenschakeling van adembenemende plekken, boordevol kunst en cultuur. Ontdek wat de kust te bieden heeft in Knokke-Heist, De Haan-Wenduine, Blankenberge en Zeebrugge. Nu met behulp van de nieuwe tool de Kustswiper en met de vele tips op de website van De Kust.

Dit artikel is gebaseerd op de uitgestippelde Adembenemende Kunsttrip aan de Oostkust.

Oosterstaketsel Blankenberge Philip Vermeulen

De Kustswiper  

Originele kunstwerken. Architecturale hoogstandjes. Een maritieme (eet)cultuur om U tegen te zeggen: de Kust heeft het allemaal. Met de nieuwe tool van de Kust Kustswiper kan jij je trip uitstippelen zodat het perfect bij je past. Je kiest tussen enkele foto’s de meest aantrekkelijke en op basis daarvan krijg je een profiel toegewezen: de natuurliefhebber, de stadsbezoeker, de ontdekker, het gezelschapsbeest, de cultuurtripper of het gewoontedier. Vandaag kozen wij het profiel van de cultuurtripper en lieten ons verbazen door de prachtige kunstwerken die de badsteden ons te bieden hebben. We ademen de frisse zeelucht in, en snuiven tegelijkertijd wat cultuur op.

Knokse kuskes van chocolade

Knokke-Heist telt een hele reeks adembenemende en magische plekken: het zijn bekende en minder bekende hoekjes die allemaal erg bijdragen tot de schoonheid van deze badplaats.  Enkele betoverende parels vlakbij de zee zijn onder meer de kunstwerken ‘de 2 redders’ van Aurora Canero (in het Directeur-Generaal Willemspark) en ‘de zee, die grote beeldhouwers’ van Jean-Michel Folon.

Wie in Knokke-Heist op ontdekking gaat, proeft van een rijke en adembenemende cultuur. Fijnproevers moeten zeker een bezoekje brengen aan de befaamde chocolatier David Maenhout. De chocolatier staat bekend om zijn pure smaaksensaties. Hij mixt en experimenteert met speciale smaken zoals zeezout en duindoornbes. Die laatste is een typisch besje uit de streek. Het team van Maenhout bestaat uit verschillende jonge talenten met als manager zijn rechterhand en echtgenote, Isabelle. Wanneer je het chocolade-atelier binnenwandelt, word je overstelpt door de cacaogeur. Aan de inkom van de winkel is Isabelle gefocust de paaspakketjes aan het voorbereiden. Naast haar rollen de verse chocoladepralines uit de machine en worden ze versierd. Achteraan in het atelier is de rest van het team bezig met het maken van de vullingen en het inpakken van de chocolaatjes. Je merkt al snel dat het hier een goed geoliede machine is. Het is een drukke periode voor het team van Maenhout, want Pasen staat voor de deur. Na enkele Knokse Kuskes geproefd te hebben, een verbeterde versie van de Mellowcakes, verlaten we de chocolatier en gaan we verder met onze trip. Zo hoffelijk als hij is, laat chocolatier David ons niet vertrekken zonder enkele lekkere souvenirtjes.

De parel van Knokke: het Casino

Onze tweede stop maken we aan het Casino van Knokke. Naast slotmachines, roulette en blackjack, kan je hier ook genieten van prachtige kunstwerken. Het gebouw is op zichzelf al een pareltje: zodra je er een voet binnenzet, adem je de sfeer van luxe en prestige in. Laat dat nu net de dingen zijn waar Knokke om bekendstaat. We wandelen langs het onthaal verder naar de grote zaal. Deze zaal is het kloppend hart van het casino met zijn kroonluchter in Venetiaans kristalglas. Daarna slenteren we verder naar de impressionante Magrittezaal. Aan de muren bewonder je de handgeschilderde fresco’s van René Magritte en zijn leerlingen. Deze twee zalen zijn de perfecte locaties voor feesten en de Magrittezaal is daarbovenop een veel gevraagde trouwlocatie. Het echte casino met zijn gokmachines mogen we niet bezichtigen, maar door het imponerende decor kan je er voor jezelf wel een goed beeld van schetsen. Vervolgens wandelen we terug door de Kroonluchterhal naar de Bonapartezaal. Dat is een echte feestzaal. Het grote podium springt meteen in het oog. De zaal is gevuld met honderden stoeltjes. De zaal wordt dan ook gebruikt voor shows, concerten en toneelstukken. Maar ook diners, met aansluitend een dansfeest, kunnen hier worden georganiseerd.

PS: Het Casino van Knokke wordt ook getipt in de uitgestippelde Citytrip van Knokke-Heist.

Sociale media routes langs kunstzinnige plekjes in de stad

Het Zwin Phéline De Piere

Na ons bezoek aan het casino is het tijd voor de lunch. In het ENSO – Boutique Hotel lunch je in een roze interieur dat je een echt lentegevoel geeft. Er is voor elk wat wils: een gezonde salade of een burger, het staat allemaal op het menu. Na onze lekkere lunch nemen we de fiets richting het Zwin Natuur Park. Onderweg snuiven we nog wat cultuur op. Dat doen we met de sociale media routes van de regio. De Instagram-route, Tiktok-route, Strava-route, Linkedin-route en Snapchat-route nemen je mee langs de meest kunstzinnige plekjes in de badstad, zoals de twee grote AVL-mannen. Deze reusachtige, oranje standbeelden van wel 8 meter hoog verwelkomen de gasten die Knokke binnenrijden. Daarnaast is er ook de Dominicanenkerk, een schattig kerkje met een charmante binnenkoer.

Hooglandkoeien in de weides en ooievaars spotten in het Zwin

We fietsen langs de duinen en weides met daarin hooglandkoeien en koninkpaarden. Het is ongeveer 15 graden buiten en er staat een stralende zon waardoor het aangenaam fietsen is. Met onze elektrische fiets passeren we de interessante Zoutelaan. We spotten de villa van Leopold Lippens, de voormalige burgemeester van Knokke-Heist die in 2021 overleed.

Wandelaars Zwinduinen Olivier Depaep

Na twintig minuutjes fietsen, arriveren we uiteindelijk bij het Zwin Natuur Park. Niemand kan dit prachtige natuurreservaat wegdenken uit de gemeente. Het werd opgericht en beschermd door Leon Lippens. Hij was de burgemeester van Knokke van 1947 tot 1966 en een fervent natuur- en vogelliefhebber. Het Zwin is een internationale luchthaven voor vogels: jaarlijks overwinteren er wel duizenden. Sommige maken er hun nestje, andere vliegen door naar verdere oorden.

Maar het Zwin Natuur Park spreekt niet alleen de natuurtoeristen aan. De plek heeft ook heel wat te bieden aan cultuurtrippers! Tot 29 mei 2022 kan je bijvoorbeeld een bezoek brengen aan de tentoonstelling ‘Ooievaars in het Zwin’. Je komt er alles te weten over ooievaars door middel van prachtige foto’s en doe-elementen.

In het najaar vinden er ook andere activiteiten plaats, zoals de fototentoonstelling ‘Wildlife Photographer of the Year’ van 25 juni tot 2 oktober en de expo ‘Het Zwin inspireert’ van 22 oktober 2022 tot 31 januari 2023. Er worden prachtige natuurbeelden getoond.

Verder worden er in april nog verschillende wandelingen georganiseerd in het Zwin. Zo is er de Wekkerwandeling waarbij een gids op stap gaat met gezinnen met jonge kinderen (tot 12 jaar). Telkens wanneer de wekker rinkelt, moeten de deelnemers een opdracht tot een goed einde brengen. Rond de Paasperiode is er een leuke eierzoektocht voor kinderen waar de Zwingids klaarstaat met verschillende interessante ei-weetjes. In de maand mei is er dan weer de Vroeg-uit-de-verenwandeling en een jongerencursus natuurfotografie.

PS: Het Zwin Natuur Park ontdek je ook met de kinderen met de Kindvriendelijke trip of dankzij de Zwinwandelroute Natuurtrip.

Het Beeldenpark van Beaufort

Verdeeld over de volledige Belgische kustlijn vind je het Beeldenpark van Beaufort. Beaufort is de driejaarlijkse Triënnale voor hedendaagse kunst aan zee die sinds 2003 plaatsvindt langs de zeedijken, duinen en stranden. Verschillende kunstwerken bleven permanent staan of kregen een nieuwe locatie. Zo ontstond het Beeldenpark Beaufort. Na de meest recente editie werd het park alweer fors uitgebreid. Ondertussen telt het al 40 werken in de openbare ruimte. In Knokke heb je bijvoorbeeld de toren van Jean-François Fourtou, gebouwd uit de typische strandcabines die we allemaal wel kennen aan de kust. Het is alsof de cabines door een stormvlaag de lucht in werden gezogen en in het rond werden gestrooid, waarna ze toevallig aan elkaar vast kwamen te zitten.

Het Visserskruis in Zeebrugge

In Zeebrugge pronkt het Visserskruis, een prachtig monument ter nagedachtenis van op zee gestorven vissers dat deel uitmaakt van de maritieme cultuur van de badstad. Het zestien meter hoge kruis van de Brugse architect Jozef Viérin bevat onderaan marmeren platen met alle namen en data van de vissers. Je vindt dit buitengewone plekje terug aan het einde van de Omookaai. Het monument is ook onderdeel van de erfgoedwandelroute. Deze wandelroute neemt je mee naar de Schatten van de Haven langs het Seafront met de West-Hinder en de havencafés.

Lissewege – Zeebrugge Johan De Meester

De BABY’s in Blankenberge

De tweede dag aan de kust brengen we door in Blankenberge, Zeebrugge en De Haan. Ook in Blankenberge valt ons onmiddellijk een kunstwerk op dat deel uitmaakt van Beaufort: op en rond het casinogebouw zijn er drie standbeelden van baby’s te zien.  BABY’s van David Cerny lijken het gebouw te beklimmen en kijken uit over de zee. De dikke babykaakjes zijn vervangen door een barcode, waarmee de kunstenaar de ontmenselijking van de maatschappij wil aankaarten. We wandelen verder naar het Belle Epoque Centrum. Hier worden regelmatig begeleide wandelingen georganiseerd. Art-nouveau, maritiem, de Grote Oorlog, Interbellum, mossen en klimop zijn allemaal thema’s van verschillende wandelingen. Je kan ze ook op eigen houtje ontdekken met de Erfgoedapp.

Jachthaven en Cabo Blankenberge Misjel Decleer

Het pittoreske De Haan-Wenduine

We eindigen deze tweedaagse uitstap in De Haan-Wenduine. Verborgen, verrassend en een droom voor elke cultuurliefhebber, zouden we de kustgemeente zeker noemen. De badplaats De Haan is een kunstwerk op zich. Wanneer je het centrum binnenrijdt, bewonder je de verschillende elegante en pittoreske gebouwen. De badstad is in twee delen gesplitst door de tramlijn. Ten noorden van de lijn is er het Villapark De Concessie. In De Haan is er geen hoogbouw. Elk gebouw is maximum 3 verdiepingen hoog. Dat komt door deze opmerkelijke villawijk.

De Belgische staat schonk in 1889 50 hectare duinen aan drie particulieren in erfpacht of concessie. Er werden prachtige historische villa’s gebouwd. In de strenge bouwregels stond geschreven dat er geen plaats was voor hoogbouw. In 1995 werd de volledige Concessie beschermd als dorpsgezicht. Een leuk weetje over de wijk: Albert Einstein verbleef er voor zes maanden tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Ten zuiden van de tramlijn vind je het commerciële gedeelte van de stad, met veel shopmogelijkheden. We rijden verder richting Wenduine. Hier zijn heel wat duinbossen te spotten, waar je terechtkan voor paardrijden, mountainbiken en wandelen. Het is ideaal om hier een bezoekje te brengen met de kinderen, want in de bossen vind je verschillende speelelementen terug.

PS: In de Duinbossen in De Haan vind je ook speelbos “Slierberg”, dit speelterrein ontdek je samen met de kinderen met de Kindvriendelijke Trip in De Haan-Wenduine.

Een andere tip in De Haan-Wenduine is het Molenaarshuys met zijn VR-ervaring. Zet de bril op, reis terug in de tijd en ontdek het verhaal van de molen in de jaren 1900. We eindigen onze trip in de vuurtoren in Vosseslag. Vanop deze toren heb je een prachtig uitzicht.

PS: Ontdek het Molenaarshuys samen met de kinderen met de Kindvriendelijke Trip in De Haan-Wenduine.

Meer info vind je via deze links