Terug

Nausicaa: het onderwaterleven van alle kanten getoond

Boulogne-sur-Mer is naast de ‘Stad van de Kunst en Geschiedenis’ en de eerste Franse vissershaven ook een belangrijk centrum voor visverwerking in Europa.

Een wereld van stilte © CRT HDF – AS Flament Een wereld van stilte

We bezoeken het Nausicaa, het grootste centrum over het maritieme leefmilieu in Frankrijk, dat zich toespitst op de ontdekking van de onderwaterwereld. Om zo veel mogelijk natuurlijke rijkdommen te behouden, wil Nausicaa de mensen bewust maken van de nood aan een duurzaam beheer van de wereldzeeën.

 

Maritieme leefmilieu

“We zijn het grootste aquarium in Europa,” vertelt Aline van de communicatie-afdeling trots. “In mei 2018 openden we de deuren van onze nieuwe tentoonstelling ‘Voyage en Haute Mer’. Dat is onze tweede grote expo naast de bestaande ‘Des Rivages et des Hommes’. Je kan hier gemakkelijk 5 uur verdwalen in onze onderwaterwereld.” Aline gidst ons langs het aquarium. “De nieuwe tentoonstelling laat de bezoekers nóg meer de onderwaterwereld kennen en beleven.” Na het hele tunnelparcours langs verschillende informatieve delen te hebben gevolgd, word je vanop de pontons getrakteerd met een overzicht boven het hele bassin. “Je ziet er de opzichters werken met de dieren. Als je je bezoek juist timet, beleef je een unieke ervaring bij het voedermoment: 3000 vissen die in een vrolijke wirwar door elkaar zwemmen! In de bassins ernaast kan je ook ons pronkstuk de grote witte haai zien en zelfs enkele haaien strelen.”

Gouden kwallen © A. Rosenfeld

 

50 kleurige aquariums

Aan de hand van een ludieke en leerzame route leren we hoe het maritieme leefmilieu onder druk staat en wat de gevolgen daarvan zijn. Met ruimtelijke, klank- en lichteffecten krijgen we een realistische impressie van wat er met de onderwaterwereld gebeurt. Door de 50 kleurige aquariums, een tropische lagune en 58.000 zeedieren, waaronder haaien, zeeleeuwen, pinguïns en veelkleurige vissen, is dit interactieve museum ook voor kinderen een ware beleving. Geen wonder dus dat maar liefst 25% van het totaal aantal bezoekers landgenoten waren.

Waterballet © CRT HDF – AS Flament

 

Van casino tot aquarium

Een educatief bezoekerscentrum over al het leven in de oceanen, dat was het opzet van burgemeester Guy Lengagne toen hij in 1977 het oude casino van Boulogne-sur-Mer liet ombouwen tot een aquarium. In 1991 opende het aquarium voor het grote publiek. “De burgemeester wilde de jeugd en jongeren van een van de grootste visserssteden in Frankrijk de zee laten ontdekken en hen leren ervan te houden” vertelt Aline. “Nausicaa heeft na 27 jaar nog altijd het doel om mensen te informeren over de zee en hen te sensibiliseren om de zee te beschermen.” Na afloop van de spectaculaire zeeleeuwenshow maken we een praatje met Leo. Hij vertelt vol enthousiasme over de show: “We doen dagelijks 1 à 2 acrobatieshows. Daarnaast krijgen de dieren ook nog medische oefeningen zoals tanden poetsen, hartritmes nakijken of zelfs blessures verzorgen.” Leo benadrukt dat de zeeleeuwen erg in de watten worden gelegd. “Ze krijgen aangepaste voeding en een uitstekende verzorging.”

Wandelen tussen de vissen © Philippe TURPIN

 

Eiland Malpelo, een inspiratiebron

Nausicaa startte meer dan 25 jaar geleden ook een dotatiefonds om mensen bewust te maken van het duurzaam ondersteunen van de oceanen. “De stichting Malpelo is één van onze grootste projecten,” vertelt Leo. “Het is genoemd naar het eiland Malpelo, voor de kust van Columbia, een maritiem beschermgebied voor talrijke bedreigde soorten. Het rif hier in het Nausicaa-aquarium imiteert de natuurlijke leefomgeving rond het eiland. De stichting doet ook nog onderzoek om inzicht te krijgen naar de oorzaken van die bedreiging.”

© S. Fallon

 

Tactiele visvijver © CRT HDF AS Flament