Terug

Oud-mijnwerkers als gids in Be-mine

Na een dertigtal kilometer komen we aan op het terrein van Be-mine in Beringen.

Buitenzicht Be-mine Beringen Buitenzicht Be-mine Beringen

De knooppunten gidsen je mooi langs het domein. Rond schooluren kan het hier al eens druk zijn, één van de gebouwen heeft een nieuwe functie gekregen als school. Onze gids Martin begeleidt ons in het museum. Hij vertelt over hoe de mijn vroeger het hart van de stad was: ‘Het bestuur van de mijn zorgde voor de huizen. De kinderen van de mijnwerkers kregen ook na schoolse activiteiten aangeboden. Werkte je niet meer in de mijn, dan had je ook geen huis meer.’ De mijn opende aan het begin van de 20ste eeuw en sloot de tunnels in 1989. Sommige gebouwen stonden enkele jaren leeg, maar daar werd uiteindelijk een doel voor gevonden. Zo is er de school, maar ook een winkelcomplex.

 

We gaan met Martin naar de kelder van het gebouw. Be-mine heeft daar een mijnsimulatie gecreëerd om weer te geven hoe het er vroeger aan toe ging. We betreden de ‘mijn’ via een oude lift. Martin ondervraagt ons: ‘Heb je een idee hoe snel die lift gaat?’ Wij schudden nee. Hij verklapt het: ‘1 ritje duurde 50 seconden om 800 meter de overbruggen’. We staan met onze mond wijd open… we kunnen het ons niet voorstellen. ‘Geen enkel gebouw is zo hoog in België.’ Als mijnwerker ging Martin vroeger ook met die lift in de mijngangen naar beneden. Het lijkt ons onmogelijk om hier te werken, maar dat is natuurlijk onze hedendaagse mentaliteit. Wij kunnen het ons niet voorstellen hoe het was om hier in de smalle en kleine gangen te kruipen en te werken. Maar Martin verzekert ons dat als je een twintiger was in die tijd, je niet nadacht over de gevaren of over fysieke klachten. Je bent jong en je lichaam kan het aan. Mijnwerkers waren overigens ook niet bang van muizen: ‘We hingen onze boterhammen omhoog in een zak tegen de muizen, anders hadden we geen eten meer. We vonden het niet erg dat er muizen waren, we deden die ook niet dood. Als er muizen waren, betekende dat dat er geen mijngas was’. Ons is het duidelijk: of je moet het beleefd hebben, of je kan het je eigenlijk niet volledig voorstellen. Maar de gidsen en het museum doen alvast hun uiterste best om het zo duidelijk mogelijk te maken.

Oude mijnschacht Be-mine Beringen